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Ser madre es difícil. Ser madre que vive con ansiedad es más difícil.

Mi ansiedad no significa que no pueda ser un buen padre. De hecho, me hace mejor.

Soy uno de los padres menos ansiosos que conozco.

Cuando mis hijas eran pequeñas, me salté casi todas las visitas de niño sano y nunca llamé al médico por las fiebres comunes y corrientes y la mucosidad nasal que mis amigos parecían enloquecer. Las mejillas sonrosadas de mis bebés, los ojos brillantes y los abundantes rollitos me dijeron todo lo que necesitaba saber; Estaba satisfecho de que estaban alcanzando sus hitos y no necesitaba que un médico me dijera dónde estaban en la tabla de crecimiento.

Fui la primera de la cohorte de padres de mi vecindario en permitir que mi hija mayor usara el transporte público ella sola. Cuando tenía solo 10 años, enviaba a mi hija en un tren subterráneo de la ciudad de Nueva York desde Brooklyn a Manhattan casi todos los días de la semana, enjuagándome las lágrimas de nerviosismo de sus mejillas y asegurándole que era una niña grande y que estaría bien.

Cuando llegó el momento de postularse para las escuelas secundarias y todos los demás padres se estaban volviendo locos de preocupación, llenando sus horarios con docenas de jornadas de puertas abiertas y haciendo fila en cuadras enteras de la ciudad para hacer recorridos escolares, hice exactamente tres recorridos y hizo la aplicación a medias, enumerando solo cinco opciones en lugar de las doce recomendadas.

A los 15 años, dejé que mi hija se mudara a otro estado, a más de seis horas en automóvil de su hermana pequeña, su padre y yo, para que pudiera estudiar ballet. Cuando no consiguió un lugar en el dormitorio de estudiantes y yo estaba tratando de encontrar otro lugar para vivir, considerando firmar un contrato de arrendamiento en un apartamento que compartiría con otros estudiantes (y ningún adulto), un amigo con una hija la misma edad – hemos estado cerca desde que las dos estábamos embarazadas – me dijo con incredulidad: “Sabes que puedes simplemente decir que no a todo esto, ¿verdad? Puedes hacer que se quede en casa y sea una niña normal «.

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Al final, se abrió un lugar en el dormitorio; La despedí y todo estuvo bien. Pero el comentario de mi amigo me hizo preguntarme por qué soy ¿Soy tan laissez-faire cuando se trata de la crianza de los hijos? Realmente no tiene sentido. Porque si bien puedo ser el padre menos ansioso de todo Brooklyn, en realidad sufro de ansiedad clínica.

Sí. Como aproximadamente 40 millones de adultos solo en los Estados Unidos, tengo un trastorno de ansiedad. Sufro ataques de pánico con bastante regularidad y llevo Klonopin en mi bolso en todo momento en caso de que uno golpee. Mi hija menor las llama mis “píldoras para respirar” y sabe que debe conseguirme una, junto con un vaso de agua, cuando me ve doblarme y empezar a respirar con dificultad.

Sin embargo, aquí está la cuestión: mi ansiedad no se desencadena por nada específico. No se basa en la realidad. O tal vez lo sea, un poco, pero no tiene nada que ver con mis hijos. Comenzó cuando estaba en una relación abusiva y empeoró cuando me quedé sin hogar por un tiempo. Pero las cosas pueden ir perfectamente bien en este momento y todavía puedo tener un ataque de pánico. Mi médico me explicó que a veces las emociones pasan por alto el cerebro y se manifiestan en el cuerpo, así que pensaré que todo está bien y, de repente, no podré respirar.

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Una vez que he tenido un ataque de pánico, soy más susceptible a ellos en los próximos días; Si padece migraña, es posible que esté familiarizado con este fenómeno. Es como si mi cuerpo hubiera aprendido a hacer un gran truco y quisiera seguir haciéndolo. El invierno tiende a traerlos, porque tengo que envolverme con un abrigo y una bufanda, y eso me hace sentir que no puedo respirar, lo que inicia un episodio. Los trenes llenos de gente también pueden hacerlo. Pero pensar en mi hija viviendo en otro estado, lejos de mí, nunca me da pánico, aunque tal vez debería.

Ser padre es difícil. Cada fase es difícil a su manera: desde despertarse durante la noche para alimentar a su pequeño recién nacido y preocuparse por el color de su caca (el amarillo es bueno, el verde es malo), hasta despedirlo con un beso de despedida en su primer día de preescolar, hasta estar a cargo de enseñarles a navegar el mundo como una persona independiente. Tengo muchos problemas con eso. Ya es bastante difícil para mí cuidarme, con mi ansiedad y depresión. Oh, sí, ¿lo mencioné? Yo también lucho con la depresión.

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Pero al igual que la enfermedad mental no le impide tener una relación saludable, tampoco lo convierte en un padre malo o inadecuado. De hecho, a veces creo que me hace mejor. I hipocresía ser un padre helicóptero, simplemente no tengo la energía. No puedo dedicar todo mi tiempo a la microgestión de mis hijos, ni a dedicarme a sus negocios, ni a tratar de evitar que crezcan. Mis niñas han sabido desde el principio que no soy infalible, que a menudo necesito su ayuda y que es importante tener un buen cuidado personal. Lo que más necesitan los niños es amor, confianza y muchos límites sólidos con los que enfrentarse. Esas son todas las cosas que sé cómo proporcionarles, porque son las cosas I Necesito también.

Mi ansiedad hace que sea importante para mí saber cuáles son las reglas, que estoy a salvo y que me van a cuidar. Tengo que amarme y confiar en mí mismo lo suficiente como para darme todas esas cosas, y lo hago. Cuando estoy asustado, respiro, bebo un poco de agua y me digo que esto también pasará y todo estará bien. Cuando mis hijos se vuelven locos, yo hago lo mismo.

Ser mamá es difícil. Tener ansiedad apesta. Pero ser una madre con ansiedad, por difícil que sea, es en realidad el único tipo de madre que quiero ser.

Imagen a través de shutterstock.com.

Comentario: ¿Es usted un padre que sufre de ansiedad, depresión u otra enfermedad mental?


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